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TV SPINOFF GALORE 衍生影视剧:何以喧嚣,何以为继

上一篇 作者: 来源: [903期 A26] 更新日期:2016-04-15 下一篇

还在抱怨为什么心头大戏完结得那么快?还在惆怅剧中的男二号其实值得更幸福的人生?还在纠结什么样的人生经历,造就了女配角的极品性格?……留在一部热门电视剧背后的,往往是无数个类似的问题。或许是为了解答疑惑,衍生剧应运而生。事实证明,一丁点好奇心,有时便足以支撑起整个新剧情的制作。不过,承载着万千期待的衍生剧,起点高,面对的挑战亦不少,母剧过分耀眼的光环,让它们先天背负着“青出于蓝胜于蓝”的大包袱。成也观众,败也观众,现实如此残酷,只因美剧的世界里,得收视率者得天下。

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在经典剧集《绝命毒师》(Breaking Bad)里,刑事律师Saul Goodman一直是最讨喜的配角之一,自第二季登场后,人气居高不下。相比起讨论当仁不让的男主角“老白”(Walter White),痞中带萌的最佳拍档“小粉”(Jesse Pinkman),不少网民更愿意揣摩推测Saul Goodman的人物性格成因,对这个圆滑世故,唯利是图,游走黑白两道之间的家伙充满浓厚的兴趣。

出品人和编剧见势趁热打铁,推出以Saul Goodman为主角的《风骚律师》(Better Call Saul)。这部被视作《绝命毒师》前传的新戏,主要讲述了Saul Goodman在给“老白”当律师之前的故事。Jimmy McGillSaul Goodman的本名)最初是个不学无术的街头混混,通过自己的努力获得了律师执业资格,却始终不被身边所有人甚至亲人看好,种种坎坷之下一步步“黑化”,变成了“无良”律师Saul Goodman—这一过程中有关这个“反英雄”式人物因果与命数的十足诱惑力,可谓该剧第一季在北美地区缔造收视高峰的最佳保障,也让现正处于热播中的第二季一如既往地受到瞩目。

毋庸置疑的是,《风骚律师》绝非个案,诸多享有口碑的英美剧都顺应市场和观众需求,适时推出过衍生剧:《老友记》(Friends)的巨大成功催生了《乔伊》(Joey),《CSI犯罪现场》陆续成就了迈阿密篇与纽约篇等十几个子系列,而讲述两性关系的《欲望都市》(Sex and The City)更是与少女梦幻版的《凯莉日记》(The Carrie Diaries)一脉相承。衍生剧之间的竞争近年愈演愈烈,据美国媒体《综艺》统计,美剧市场中,几乎每个播出季,衍生剧的数量都在10部以上。

美国的第一例衍生节目诞生于二战期间。1935年,广播喜剧《费伯·麦克基和莫莉》凭借诙谐幽默的风格受到听众的喜欢,其中吉尔德斯利夫虽然只是个配角,却常常抢戏,顷刻间走红西方世界。1941年,NBC决定把这个角色单独拿出来,作为另一档广播喜剧《伟大的吉尔德斯利夫》的主角。该运营手法大获成功,后者连续播放了16个年头,让制作和投资方看到了“剧生剧,钱生钱”的市场走向。

此后,美国电视剧的衍生版本成了某种套路—在确信剧中某位非主角人物能够独挑大梁带来长红收视后,制作方就会为其另开一部相关的新剧,如前所述的《绝命律师》,以及《神盾局特工》的衍生剧《特工卡特》;将某部优质电视剧进行解构,发展其中一个或几个主角的支线剧情也是水到渠成,2004年的《乔伊》就属于这种类型;而像著名的CSI和《法律与秩序》系列,则借用受欢迎且容易复制的题材,通过改变地点、剧本和演员阵容,换汤不换药却始终有人买账。

市场竞争之严峻,令热门剧集之诞生倍显来之不易。与制作全新原创剧集相比,衍生剧的投资风险小,收益快,收视率相对有保障,不仅有基数大,忠实度高的老剧迷保驾护航,还可以靠噱头吸引新观众。制作方用母剧推广新剧,同时借助新剧为母剧二度造势,互惠互利的品牌效应不容小觑。在美国各大电视台都抢滩夏季、秋季档,对节目内容量需求量巨大的当下,衍生剧身上带着最方便实用的“快捷键”。

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《风骚律师》 的英文标题,直译为“索尔为您效劳”,这是Saul Goodman时常挂在嘴边的一句口头禅。这个角色为基调黑暗压抑的《绝命毒师》平添了几许喜剧色彩。这部以Saul为主角的衍生剧,自然要比《绝命

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