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Minerva:另一种可能性

上一篇 作者:瑞应 来源:周末画报 [839期 A30] 更新日期:2015-01-13 下一篇

走在传统高等教育改革最前沿的Minerva大学创立于2012年,致力培养真正全球化的未来领袖和创新人才。它以顶尖的师资、沉浸式全球体验等特色吸引着众多学子和社会公众的关注,却同时受到了诸多质疑和抨击。究竟Minerva是未来教育界颠覆性的改革先锋,还是言过其实?不管结论为何,至少它提供了一种关于高等教育创新的可能性。

美国密歇根大学前任校长詹姆斯·杜德斯达在谈到美国高等教育所面临的挑战和机遇时说:“今天我们正快速—十年十年地,甚至一年一年地步入一个后工业的、知识驱动的社会,并经历着一场深刻的文化和技术变革。”的确,在世界多极化、经济全球化、信息网络化的大背景下,仍然束之高阁、学费日益水涨船高的高等教育亟需改变。而“怎么改”则成为一道摆在教育从业者面前的难题。
Minerva作为后来者,扛着挑战传统的大旗,试图重新诠释高等教育的意义,发挥学生在教育中的主动作用,以“更有相对性,更加全球化”为切入点,借助先进的技术平台,带动甚至鼓励未来精英一起参与创造。不少教育革新派称Minerva将颠覆传统精英大学模式,引领高等教育变革的潮流。当然,更多人持保守态度,这个成立不到三年,去年才招收第一届学生的新学校究竟能否撼动传统的高等教育,仍需经受时间的考验。

横空出世,野心勃勃
在这所2012年才首次公开亮相的大学眼里,高等教育意味着全球视野、关注未来、个性关怀,而非自以为是地停留在过去象牙塔式的桎梏里。于是,当“未来领袖”、“创新”、“非同一般”这些极富煽动性的词语与融合先进科技互动平台、行走世界理念、终身职业指导的全新教育模式相结合,Minerva形成了一个强大的磁场,将人们的眼光牢牢锁住。
“Minerva推崇的是体验式教学。”谈及其教育模式时,Minerva大中华区执行总裁罗凯自信满满,“首先,Minerva大学采用的是递进式跨学科课程,每堂课都建立在之前课堂学到的技能基础上。而且,Minerva大学的教授都来自一流大学,所有课程都将采用在线互动学习平台实时授课,以保证对每个学生个性化潜能的关注。”确实,无论是哈佛大学前社会科学系主任、斯坦福大学行为科学研究中心主任Stephen Kosslyn博士担任校长,还是美国前联邦财政部长、哈佛前校长Lawrence Summers的倾情加盟,都使得Minerva师资力量足以傲视群雄。美国《大西洋月刊》的记者曾受邀参与了Minerva大学的一堂试听课,这位曾经在深泉和哈佛两所风格迥异的学院念过本科的传统精英在后续报道中称,Minerva好似法西斯集权主义式的未来教育,“45分钟的课程,线上教授对课堂的掌控严密,小班课堂里学生必须应对随时出现的测试和提问,效率非常高;课堂内容全部是密集的研究、讨论,所有基础知识的学习全部丢给学生自学完成。”他甚至开始反思自己曾经受过的教育,“那些无意义的讲座或者课堂讨论真的可以取消”。
此外,与传统高等教育数年如一日的固定授课模式不同,Minerva的学生除了第一年驻扎美国旧金山,其余三年均在世界各地的Minerva校区游学和生活。“这些校区将会包括香港、柏林、孟买等城市,每个学期,学生都会更换所在地,以便最大程度融入到当地文化中。”罗凯指出,停留在书斋里畅谈国际化已然过时,想要更好地融入这个世界就得走出去看看,顺便建立属于个人的全球关系网。“我们第一届先锋班就收到了2474份申请,其中有100多名是常青藤的在读大学生。”罗凯认为,每个人都在期待更好的教育,所以Minerva才能横空出世。

在质疑声中前行
Minerva坚持精英大学的定位,名声响亮,模式新颖,如今几乎成了教育改革的标杆。只是,“新”代表着可能性,也意味着挑战。Minerva自诞生之日起就遭到了各方的质疑。
2012年4月,麻省理工大学招生办公室的网络传播顾问克里斯·帕特森在博客上发表文章《Minerva错觉》,质疑Minerva的生源、学费和建校的动机。同年,麻省理工大学科技评论发表文章,预测Minerva将成为“在线教育”的泡沫。诚然,将城市作为校园,借助网络平台,这样的教学模式听上去很有意思,但却自然让人想到当下时兴的网络公开课。当记者问道,Minerva是否为网校的进阶版,罗凯表现出极度的不赞同,“不要把Minerva看作一家在线教育网站。互联网解放了教学资源,但不是全部,所谓的‘在线’只是教学的其中一种手段。”面对这个经常被外界提起的问题,罗凯表现得极为健谈,“学校所有的常规课程都通过学校自己搭建的线上实时互动平台来进行,且线上线下相结合。学生们在一起上课,但每个人都要对着一个镜头。虽说老师未必在场,但他可以通过这个平台进行监控。而一些理论与实践相结合的课程和课外活动,则需要在当地完成,属于线下课程。只有这种线上线下结合的混合型课程设置模式,才能分别利用二者各自的优势,实现最好的教育效果。”在极为详细地介绍Minerva大学的课程设置后,罗凯仍旧不放心,又补充道,“完全靠线上教育是不行的。”而先锋班的成员之一,毕业于北京四中的李一格说,这一年在Minerva体验到的绝非仅仅是科技的先进,这所学校的魅力还在于专业并且敬业的教职人员和充满想法的同学。
今年即将入读Minerva的梁君之前是加州大学伯克利分校的一名大二学生,看到Minerva的简章后,她当即被吸引,并着手进行网上申请。只是,获得父母的支持并没有那么容易。9个月里,她几乎每天都发几条和Minerva有关的信息给父母看,希望在潜移默化中影响父母的态度,不仅如此,她还写出数十页的分析,以论证这一选择的可行性,最终成功说服父母投资她的Minerva之旅。可惜还有很多年轻人没有她这般幸
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